Cómo actuar ante una obstrucción de las vías respiratorias

¿Sabrías qué hacer si te encuentras con una persona que está sufriendo una obstrucción respiratoria? Nuestro médico de emergencias, el doctor Pablo Bernardo, nos da las claves para actuar en esta situación crítica.

En este vídeo podrás conocer las técnicas necesarias para solucionar un problema inesperado. Regístrate para acceder a todos nuestros vídeos.

Una obstrucción de las vías respiratorias puede sobrevenir de la forma más inesperada. Un atragantamiento desafortunado con un alimento o con algún pequeño objeto, muy habitual en el caso de los niños, suelen ser los motivos más frecuentes de una situación que puede convertirse en alarmante.

La presencia de algún objeto extraño en las vías respiratorias altas afecta a la tráquea, la laringe o la garganta (faringe). Si se produce, la imposibilidad de entrada de aire a los pulmones limita el aporte de oxígeno por lo que, si no se actúa de forma correcta y con rapidez, la persona afectada podría sufrir una insuficiencia respiratoria, daños cerebrales o incluso la muerte.

Síntomas de una obstrucción respiratoria

La reacción habitual de una persona que está sufriendo una obstrucción respiratoria es de nerviosismo, agitación, confusión y pánico.

La obstrucción hace que el afectado reaccione con jadeos, sibilancias, gemidos o ruidos inusuales. Estos síntomas nos están indicando que estamos ante una situación de asfixia.

Si la falta de aporte de oxígeno se prolonga, la piel comenzará a ponerse azul (cianosis) y el afectado puede llegar a perder el conocimiento y desmayarse.

Pero no te alarmes (es fundamental no hacerlo) ya que unas sencillas indicaciones y maniobras que todos podemos conocer y poner en práctica permiten resolver esta situación con éxito.

¿Qué hacer en estos casos?

El Dr. Pablo Bernardo, médico de emergencias de genteUp, nos ha explicado los pasos a seguir  ante una obstrucción respiratoria de las vías aéreas superiores.
Antes de actuar es preciso realizar una valoración rápida y serena del tipo de obstrucción respiratoria a la que nos enfrentamos.

Puede ocurrir que se trate de una obstrucción respiratoria parcial. Es decir, el que objeto que ocluye las vías respiratorias no lo haga completamente y aún permita el paso de cierta cantidad de aire a los pulmones.

¿Cómo lo puedes saber? En estos casos la víctima es capaz emitir algún sonido y también tiene cierta capacidad para quejarse y toser. “Esto es muy importante porque debemos animar a esa persona a que tosa”, explica el Dr. Bernardo.

Es fundamental que trate de toser con fuerza en la medida de sus posibilidades, ya que al hacerlo la salida de aire de los pulmones provocará que el objeto sea arrastrado y expulsado, eliminando así la obstrucción.

Obstrucción respiratoria total

Si la persona no tose, ni tampoco puede quejarse, es síntoma de que sufre una obstrucción respiratoria completa.

Pues bien. En este caso, nuestro médico de emergencias señala que hay actuar de la siguiente forma: “Debemos alternar dos tipos de maniobras: palmadas fuertes y firmes en la espalda y la maniobra de Heimlich”. Veamos cómo hacerlo.

Lo primero, palmadas en la espalda.

Nos situamos detrás de la víctima, colocando una mano en el pecho a la altura del esternón para controlar la fuerza que vamos a ejercer y con la otra mano abierta ejecutamos cinco golpes fuertes y secos en la parte alta de la espalda, entre los omóplatos. “El motivo por el que el debemos ejercer un golpe fuerte tiene como objetivo provocar un movimiento en las vías respiratorias de la víctima para que el objeto que las está obstruyendo se suelte de forma que se facilite su expulsión”.

La maniobra de Heimlich

Una vez ejecutados los cinco golpes secos pasamos a realizar la maniobra de Heimlich. “Consiste en abrazar a la víctima introduciendo los brazos por debajo de las axilas. Cerramos una de las manos en un puño y la colocamos en la boca del estómago, justo donde termina la parte ósea del esternón. Una vez situada en este lugar, envolvemos nuestro puño con la otra mano y ejercemos una presión contundente hacia nosotros y hacia arriba”.

El objetivo de esta maniobra es que el diafragma sufra una contracción y provoque una presión que libere la vía aérea. Hay que realizarla cinco veces seguidas.

Si el objeto se expulsa, volveremos a dar cinco golpes en la espalda, repitiendo todo el proceso.

¿Qué sucede si estás solo y sufres una obstrucción respiratoria?

Si te encuentras solo, por ejemplo comiendo y un alimento se te atragante impidiéndote la respiración, es posible realizar una “automaniobra” de Heimlich. “Necesitaremos un punto de apoyo firme y estable, como puede ser la esquina de una mesa. De la misma manera que hemos descrito antes, situamos el puño en la boca del estómago pero utilizando en ese punto de apoyo para empujar o dejarse caer sobre él hasta lograr la presión suficiente que permita expulsar el objeto que provoca la obstrucción”, explica el doctor Bernardo.

La maniobra de Heimlich en niños

La maniobra de Heimlich también puede realizarse en niños o bebés.

Para un niño pequeño, basta con arrodillarse, dar los cinco golpes en la espalda y efectuar la maniobra de la misma manera que la hacemos un adulto, pero reduciendo la fuerza, es decir adaptándonos a las características físicas del niño.

En el caso de bebés, esta maniobra requiere de una adaptación específica: situamos al bebé boca abajo sobre uno de nuestros brazos para efectuar los cinco golpes en su espalda. Acto seguido, lo cambiamos de brazo para colocarlo boca arriba y con la otra mano se aplica cinco veces la maniobra de Heimlich hasta que expulse el objeto que genera la obstrucción.

Como una imagen vale más que mil palabras, te recomendamos ver nuestro vídeo para entender mejor todo lo que aquí te explicamos.

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